En setning for evigheten

Her er verdens ti beste åpningssetninger. Kjartan Fløgstad har skrevet en av dem.

 

En åpningssetning skal trigge leseren til å fortsette. Derfor sitter forfattere over hele verden og filer og filer på den første setningen i verket sitt. Og noen av dem går altså inn i litteraturhistorien.

Undertegnede har lenge hatt en hang til å lage lister og rangere og liste opp de underligste ting, og nedenfor kommer den sanne og eneste helt riktige listen over verdens beste åpningssetninger.

En farm i Afrika

Den-afrikanske-farmen
På listen: Karen Blixen

Da Karen Blixen, eller Isak Dinesen, som hun lenge kalte seg som forfatter, leverte sin selvbiografiske roman Den afrikanske farm i 1937, visste hun sikkert at hun hadde skrevet et stort verk, men at åpningssetningen skulle gå inn i historien som en av de beste noensinne, er det ikke sikkert hun tenkte på. Men den har noe helt magisk og grenseløst tiltrekkende ved seg:

”Jeg hadde en farm i Afrika – ved foten av fjellet Ngong”.

Den leser er ikke født som ikke blir pirret av nettopp den setningen. Afrika? Fjellet Ngong? Hva er det for slags fjell? En egen farm? I Afrika? Setningen gjør leseren nysgjerrig … akkurat slik intensjonen var.

Fløgstad og Masterson

Og hva med vår egen Kjartan Fløgstad? Han har flere fine, men jeg holder en knapp på den egentlige åpningssetningen i mesterverket hans, Fyr og flamme fra 1980:

”I hjarta av Norge la ein båt frå land.”

kane
På listen: Louis Mastersons Morgan Kane

Og så er det Morgan Kane, da. Den nervøse og innesluttede antihelten som har lært en generasjon nordmenn å bli glad i å lese. At han foretrekker stekt flesk og en saftig biff fremfor grønnsaker er barnelærdom, men når vår hurtigtrekkende helt havner på et sanatorium og får servert et glass melk og ikke whiskey, rabler det helt for ham. Jo, jeg kårer herved ”Morgan Kane så med avsky på melkeglasset” til tidenes beste åpningssetning.

Fasiten:

Her er den helt riktige listen over verdens ti tøffeste litterære åpningssetninger:

1) ”Morgan Kane så med avsky på melkeglasset.” – Død manns skygge av Louis Masterson (1972)

død manns skygge

2) ”I hjarta av Norge la ein båt frå land.” – Fyr og flamme av Kjartan Fløgstad (1980)

fløgstad

3) ”Jeg hadde en farm i Afrika – ved foten av fjellet Ngong.” Den afrikanske farm av Karen Blixen (1937)

blixen

4) ”Nu vil jeg fortelle alt.” – En flyktning krysser sitt spor av Aksel Sandemose (1933)

sandemose

5) «En ape nærmet seg London.” – Kvinnen og apen av Peter Høeg (1996)

høeg

6) ”Jeg har været min mand utro.” – Fru Marta Oulie av Sigrid Undset (1907)

oulie2

7) ”Robert Cohn var i sin tid mellomvektsmester ved universitetet i Princeton.” – Og solen går sin gang av Ernest Hemingway (1926)

hemingway

8) ”I de siste dager har jeg tænkt og tænkt på Nordlandssommerens evige dag.” – Pan av Knut Hamsun (1894)

hamsun4

Les også: Ti Hamsun-skikkelser på tirsdag

9) ”Mange år senere, foran eksekusjonspelotongen, måtte oberst Aureliano Buendia tenke på den ettermiddagen for så lenge, lenge siden, da faren tok ham med for å vise ham isen.” – Hundre års ensomhet av Gabriel Garcia Márquez (1967)

marquez

10) ”Han gikk ut av gatedøren og inn i morgenen.” – Salme ved reisens slutt av Erik Fosnes Hansen (1990)

fosnes hansen

 

 

Les også: Ti barndomsfavoritter på tirsdag

 

(Foto hovedbilde: Atle Nielsen)

 

21 Shares