Kostskolen som ga næring til «1984»

Søndagslesning: The Guardians Sam Leith tar for seg George Orwells bitende essay «Such, Such, Were the Joys».

I sin serie med ny lesing av gamle klassikere, går The Guardian denne helgen løs på George Orwells lange essay Such, Such, Were the Joys, som tar for seg Orwells kostskoleår. Om ikke essayet er hundre prosent pålitelig, gitt at det er skrevet i ettertidens skjøre lys, mener The Guardians Sam Leith at det bidrar til bakgrunnsforståelsen for Orwells kjente verk 1984.

 

Bitter ironi

Tittelen Such, Such, Were the Joys – hentet fra William Blakes On the Echoing Green – er bittert ironisk. Orwell (eller Eric Blair, som var hans virkelige navn) hatet denne tiden, eller han hadde bestemt seg for å hate den da han satte seg ned for å nedtegne minnene sine fra disse årene. «Uansett hvem som skriver om sin barndom, må være på vakt mot overdrivelser og selvmedlidenhet,» sa hovedpersonen selv.

Hvorvidt han selv var seg dette bevisst skal være usagt, for beskrivelsen av hans kostskole St. Cyprian’s er alt annet enn hyggelig: «to breathe in a whiff of something cold and evil-smelling – a sort of compound of sweaty stockings, dirty towels, faecal smells blowing along corridors, forks with old food between the prongs, neck-of-mutton stew, and the banging doors of the lavatories and the echoing chamber-pots in the dormitories».

 

Annensortering

Eric Blair var syv år gammel, da han i 1910 kom til St. Cyprian’s. Dette var en av de mest suksessrike kostskolene i England på den tiden og det var en anbefaling fra rektoren på en anglikansk menighetsførskole som ble inngangsbilletten. Det faktum at Eric Blair gikk på St. Cyprians med stipend, betød at hans foreldre bare trengte å betal halvparten av de vanlige skolepengene. Som Orwell beskriver St. Cyprian’s: «an expensive and snobbish school which was in process of becoming more snobbish, and, I imagine, more expensive.» Han beskrev den grusomme rektor Mr Wilkes og hans enda mer grusomme kone, som omfavnet de rikere barna og konstant minnet Eric på at han var annensortering og at foreldrene hans var relativt sett fattige.

Samtidig fikk årene ved St. Cyprian’s stor betydning for Eric Blairs/George Orwells videre ferd: Under årene der klarte han å opptjene stipend til både Wellington i Berkshire og Eton. Etter et år ved Wellington flyttet Blair til Eton, hvor han var en King’s Scholar fra 1917 til 1921.

 

 

 

-- annonse --